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Empreintes des pilotes du Mans
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Quelques témoins importants des vols de Wilbur WRIGHT au Mans(Hunaudières, Auvours)
parmi les 200.000 témoins de l'époque


Louis BLERIOT : présent dès le 8 Août 1908 aux Hunaudières, industriel, l'un des grands pionniers de l'aviation, le 1 er à traverser la Manche en avion en Juillet 1909, l'inventeur de l'avion moderne.

Ernest ARCHDEACON : aérostier pionnier de l'aviation, avocat, Président de l'Aéroclub de France, présent dès le 8 Août 1908 aux Hunaudières.

Capitaine Ferdinand FERBER : le 1er militaire et pionnier français à avoir compris l'intérêt de l'aéroplane, correspond très tôt avec les frères WRIGHT.

Henry KAPFERER : pilote de dirigeable, pionnier de l'aviation (brevet N° 1 au Royaume Uni), mécène avec son frère Marcel du peintre d'origine mancelle Roger de la FRESNAYE.

Marcel KAPFERER : pionnier et futur industriel de l'aviation, principal mécène de Roger de la FRESNAYE.

Henri FARMAN : l'un des grands pionniers de l'aviation, futur constructeur d'avion. Maurice FARMAN : aérostier, frère du précédent.
Léon DELAGRANGE : sculpteur et...grand pionnier de l'aviation, le "Dandy volant" !

Thérèse PELTIER : également sculpteur, compagne de Léon DELAGRANGE, 1ère femme à avoir réalisé un "bond" de quelques mètres en avion à Milan en juillet 1908 avec Léon.

René GASNIER : pionnier des débuts de l'aviation, et Pierre GASNIER (son frère).

Robert ESNAULT-PELTERIE : l'un des grands pionniers français, l'inventeur du "manche à balais", a été à l'origine plus tard de l'aviation supersonique.

Gabriel et Charles VOISIN : pionniers de l'aviation, 1 er véritable constructeur d'avion dans l'histoire pour Henri FARMAN et Léon DELAGRANGE .

Lieutenant Mario CALDERARA (Italie) : pionnier de l'aviation.

Charles Stewart ROLLS (Royaume Uni) : pionnier de l'aviation et de l'automobile, une légende !

John Theodore Cuthbert MOORE BRABAZON (Royaume Uni) : aérostier pionnier de l'aviation, futur Ministre de Winston Churchill et membre de la Chambre des Lords.

Alexandre DARRACQ : célèbre constructeur automobile, membre de l'Aéroclub de France.

Louis RENAULT : célèbre constructeur automobile, gagne le 1er Grand Prix de l'ACF en 1906 au Mans, achète des terrains au Mans pour construire en 1920 une usine afin de produire notamment des     moteurs d'avion !

Lazare WEILLER : industriel du câble entre autres, investisseur, a joué un rôle essentiel dans les débuts de l'aviation et dans la venue des frères WRIGHT en France, futur député et sénateur.

Paul-Louis WEILLER, fils de Lazare âgé de 15 ans à l'époque des vols de Wilbur au Mans, curieux de tout il suit son père partout, dort avec Wilbur dans son hangar. Devenu Centralien puis as pilote durant la "Grande Guerre", il est ensuite capitaine d'industrie grâce à GNOME ET RHONE. Il construit en 1938 l'usine GNOME ET RHONE du Mans (devenue ensuite SALMSON, bâtiment existant toujours hébergeant en partie GKN et FLOW SERVE) et surtout la cité des pins très avant-gardiste pour l'époque (architecture) avec tous ces noms de rues portant des noms de pionniers de l'aviation. Après la seconde guerre mondiale et la nationalisation de GNOME et RHONE qui devient SNECMA (aujourd'hui Groupe SAFRAN) il devient financier international puis mécène des arts (il entre à l'Académie des Arts). Ce personnage a été très important pour l'histoire industrielle et sociale du Mans, il est aujourd'hui inconnu de tous; l'une de ses petites filles est Duchesse du Luxembourg.

Paul d'ESTOURNELLES de CONSTANT : sénateur, diplomate pacifiste, futur Prix Nobel de la Paix en 1909, fait attribuer la 1ère récompense jamais présentée aux frère WRIGHT, en l'occurrence la Médaille de Bronze de la Société Universelle pour la Paix remise le 23 Août 1908 à  La Flèche !

Henry WHITE : alors Ambassadeur des Etats Unis à Paris

Anne PIERPONT MORGAN (Etats Unis) : fille du magnat américain de l'acier et de la presse entre autres, John PIERPONT MORGAN, future héroïne des 1ère et 2nd guerres mondiales en France où elle reçoit la Croix de Guerre et la Légion d'Honneur (une plaque lui est dédiée dans la cour d'honneur des Invalides).

Simon LAKE (Etats Unis) : inventeur du sous-marin.

Paul CORNU : l'un des inventeurs de l'hélicoptère.

Comte Henri de la VAULX : célèbre aérostier, Président de I'Aéroclub de France. Albert CLEMENCEAU : frère cadet de Georges.

Léonard TAUBER : créateur du 1er hôtel de luxe à Paris : le REGINA.

Baron Henri de ROTSCHILD : médecin, entrepreneur (véhicules UNIC), auteur dramatique prolifique sous deux pseudonymes (Charles des FONTAINES, André PASCAL), dirige le théâtre Antoine et construit le théâtre Pigalle.

Reine Douairière Margherita d'Italie née Marguerite de Savoie-Gènes (Italie) : alors veuve du Roi d'Italie Humbert de Savoie-Carignan.

Richard Hartley Smith ABBOTT(Australie) : Sénateur de l'Empire Britannique dans l'Etat de Victoria (Australie).

Prince Singh de KAPURTHALA (Inde) : l'un des 12 Maharadjah de l'Empire des Indes, très francophile et principal client de la maison.................................. CHAUMET à Paris.

Mme Henriette CAILLAUX : épouse du célèbre l'homme politiques de Mamers, Joseph CAILLAUX (ministre et Président du Conseil).

Les membres de l'Aéroclub de la Sarthe : Georges CAREL (Carel & Fouché), Félix LARDRY, Léon CARRE, Louis VERNAY, Georges DURAND, Paul JAMIN,...

L'Abbé COURONNE : parlait anglais et avait rencontré Wilbur WRIGHT dans le train; l'Abbé a été l'un des chronométreurs officiels des vols de Wilbur.

Henri DELGOVE : manceau, 14 ans à l'époque, témoin du vol du 8 Août, a été en vélo annoncer la nouvelle en ville, futur Président des Amitiés Franco-Américaines, initiateur du monument WRIGHT au milieu de l'hippodrome des Hunaudières, plus tard traducteur de profession notamment pour des romans de    FAULKNER.

Les 200.000 manceaux, sarthois et visiteurs du monde entier venus voir les vols ou tout simplement l'aéroplane de "Vieille Burette", autrement dit Wilbur WRIGHT !


Ainsi ces expérimentations aéronautiques, uniques en leur genre, du Mans et de la Sarthe, ont constitué un tournant décisif dans l'histoire de l'aviation. Elles auront eue des répercussions au-delà même des exploits aéronautiques de Wilbur WRIGHT, sur les plans géopolitique (la 1ère guerre mondiale n'est pas loin), industriel, artistique, économique,...


Le Mans a été en ces temps "la terre d'accueil des pionniers et le lieu où le monde prit réellement son envol".
Prolongée après Le Mans et la Sarthe par Pau, Rome, Berlin, Fort Myer, College Park, Blériot et la Manche, le meeting de Reims Betheny, cette aventure se poursuit encore de nos jours. La conquête spatiale des pionniers d'aujourd'hui est la continuation de ce qui s'est déroulé au Mans en 1908-1909.

 

Marc DENOUEIX
Comité du Centenaire

Le Mans Sarthe Wright 2008

 

 
Partners Wright 2008
Partenaires centenaire
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